Como Gigantes das Telecomunicações tentam intimidar cientistas que dizem que celular não é bom para saúde.

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Cientista da Universidade de Washington, Henry Lai causa turbulências  na Indústria de Celular

Cientista Dr. Henry Lai nunca  propôs uma ligação de telefones celulares ao câncer, mas seu trabalho e esforços..

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Por: Naomi Ishisaka | Janeiro 2011 | da edição impressa

Um cartão na parede do escritório do professor de bioengenharia Henry Lai, da Universidade de Washington contém essa citação de Ralph Waldo Emerson: “Não vá aonde o trajeto pode levar; ao invés  va onde não há caminho e deixe uma trilha.”

Esta filosofia pode muito bem resumir o trabalho de Lai sobre os efeitos da radiação de baixo nível no DNA, bem como o que ele acredita que deve ser o princípio orientador da ciência:  investigação independente e investigação conducente a descoberta para o bem público.  No entanto, a crença inabalável do cientista de fala mansa nesse princípio colocou suas pesquisas no centro de uma controvérsia mundial persistente e criou inimigos poderosos que tentaram tirá-lo demitindo e, essencialmente, conseguindo secar a fonte de financiamento para o tipo de pesquisa que foi fazendo.

Lai admite que ele foi ingênuo. Ele veio para o Universidade de Washington em 1972 e obteve um doutorado em psicologia. Duas décadas mais tarde, como um pesquisador bioengenharia, estudou temas científicos esotéricos em relativa obscuridade. Ele e um colega pesquisador, Narendra “NP” Singh, estavam olhando para os efeitos da radiação de microondas não-ionizante, o mesmo tipo de radiação emitida por telefones celulares sobre o DNA de ratos. Eles usaram um nível de radiação considerado seguro pelos padrões governamentais e descobriram que o DNA nas células do cérebro dos ratos foi danificado ou quebrada, por exposição à radiação. Ironicamente, os telefones celulares nem  eram cogitados por  de Lai, quando ele realizou os estudos iniciais.  Financiado inicialmente pelo Escritório de Pesquisa Naval, Lai foi investigar como o radar, que emite radiação de rádio-freqüência, afeta a saúde dos operadores. “Nós realmente não prestamos atenção para a importância dessa coisa”, lembra ele. Mas, durante a sua investigação, o gigante da telefonia celular  Motorola Inc. indicou que alguém tivesse dito a empresa sobre os resultados inéditos de Lai. Motorola pediu para se encontrar com ele em seu laboratório e em uma reunião em Copenhague.

Depois que a  pesquisa de Lai e Singh  ter encontrando um efeito sobre o DNA e  foi publicado em 1995, Lai conheceu um esforço em grande escala para desacreditar seu trabalho. Em um memorando interno da empresa que vazou para o site  Microwave News, uma publicação que analisa os efeitos na saúde e ambientais da radiação eletromagnética, Motorola descreveu seu plano de “jogos de guerra” e minar a pesquisa de Lai. Depois de inicialmente aceitar o financiamento da indústria para a pesquisa continuada do programa de Pesquisa da tecnologia sem fio  (WTR) (criada para administrar US $ 25 milhões em fundos de pesquisa), Lai e Singh escreveu uma carta aberta ao Microwave News questionando restrições colocadas sobre a sua investigação pelos financiadores. Depois disso, o chefe da WTR enviou um memorando pedindo então ao presidente da Universidade de Washington,  Richard McCormick que demitisse  Lai e Singh. McCormick recusou, mas o dustup enviou uma mensagem clara para Lai e seus colegas.

“Isso me chocou”, disse Lai, “a carta tentando me desacreditar, o memo ‘jogos de guerra’. Como um cientista fazendo pesquisa, eu não estava à espera de ser envolvido em uma situação política. Ele abriu meus olhos sobre como os jogos são jogados no mundo dos negócios. ”

Assim, foi lançada uma batalha épica sobre a pesquisa e da verdade. Se Lai e Singh estavam corretos sobre o potencial impacto sobre as células do cérebro de radiação de rádio-freqüência, pode haver milhares de milhões de dólares em jogo para a indústria de telefonia celular em responsabilidade potencial, levando a mudanças significativas e perdeu a expansão do mercado.

Para o leigo, a ciência por trás do trabalho de Lai, que foi em grande parte financiado pelos Institutos Nacionais de Saúde, e da pesquisa financiada pela indústria contradizer é tediosamente complexa. Praticamente para toda  afirmação de risco tem um contra-resultado  de nenhum risco .Para cada estudo independente mostrando danos ao ADN e de memória, há um estudo que mostra o contrário.

Lai, 61, diz que este fenômeno poderia ser um resultado direto do modo como a ciência é agora financiado em todo o mundo. “[Os EUA estavam em] a vanguarda de toda esta área nos últimos 30 anos. [Mas] agora, nós somos o país do Terceiro Mundo. Nós não estamos fazendo pesquisa em tudo “, diz Lai. Com financiamento do governo  inexistente, a maior parte da pesquisa científica é financiada pela indústria privada. “O mecanismo é o financiamento”, diz Lai.”Você não morder a mão que te alimenta. A pressão é muito impressionante. ”
O estudo Interphone maciça, coordenada pela Agência Internacional para Pesquisa sobre o Câncer e lançado em maio de 2010, exemplifica esses desafios.

Pretendia ser a palavra definitiva sobre tumores radiação do telefone celular e do cérebro, Interphone envolveu 13 países (todos fora os EUA), $ 25 milhões, e milhares de pacientes e controles tumorais. Realizado ao longo de 10 anos, o estudo amplamente antecipada deveria finalmente fornecer clareza sobre os riscos do uso do telefone celular. No entanto, uma vez mais, a ciência foi dividida. O dia após o lançamento do estudo, as manchetes dizia: “Nenhuma resposta, apenas poeira de papel, a partir de estudo do telefone celular”, e, “Uma conclusão emerge de estudo Interphone: Controvérsia vai continuar.”

Por que, depois de tanto tempo e dinheiro, foram os dados de modo misturado? Louis Slesin, editor da Microwave News, diz que houve uma série de problemas com Interphone. “Quando começamos a entrevistar os protagonistas”, diz ele, “nós percebemos que havia um monte de conflito acontecendo. Foi uma luta amarga. Diz-lhe a interpretação dos dados não é clara de qualquer forma “.

Para os propósitos do estudo Interphone, uma pessoa que utilizado um telefone celular 30 minutos por dia, durante mais de 10 anos foi considerado para ser submetida a uma exposição excessiva. Hoje, esse nível de uso de telefone celular (900 minutos por mês) é média. As pessoas definidas como a mais fortemente expostos no estudo Interphone agora representar o usuário médio.

Para ilustrar esse ponto, Elisabeth Cardis, chefe do estudo Interphone, foi citado  dizendo: “Na minha opinião pessoal, eu acho que nós temos uma série de elementos que sugerem um possível aumento do risco entre os usuários mais pesados, e porque os usuários mais pesados ​​em nosso estudo  ontem são considerados os usuários de baixa hoje, eu acho que isso é algo de preocupação. Até conclusões mais fortes pode ser desenhado de uma forma ou de outra, pode ser razoável reduzir sua exposição. ”

A frustração de Lai com o corpo crescente de pesquisa contraditória levou-o a fazer uma análise, em 2006, os estudos disponíveis sobre radiação do telefone celular entre 1990 e 2006, e onde o seu financiamento veio. O que ele descobriu foi que 50 por cento dos 326 estudos mostraram um efeito biológico da radiação de rádio-freqüência e 50 por cento não o fez. Mas quando ele filtrada os estudos em duas pilhas; os financiados pela indústria sem fio e os financiados de forma independente, Lai descobriu que estudos financiados pela indústria resultavam em 30 por cento de probabilidade de encontrar um efeito, ao contrário de 70 por cento dos estudos independentes.

Lai diz que, apesar de seus resultados destacam as peças cruciais de financiamento da indústria papel da pesquisa científica, a divisão 50-50 por si só deveria ser motivo de preocupação.”Mesmo se você aceitar todos os estudos da indústria, você ainda acabar com 50-50″, diz ele.”Como é que 50 por cento todos ser lixo? As pessoas sempre começam com a frase “Centenas de estudos têm sido feitos sobre o tema, e nenhum efeito foi encontrado ‘, mas esta é uma afirmação muito enganador. [As declarações] sair da indústria de telefonia celular, e as pessoas apenas usá-lo, como a American Cancer Society. As pessoas não têm mesmo ido em olhar para os estudos reais e olhar para os efeitos que as pessoas têm relatado. Isso realmente me preocupa, porque as pessoas sair e dizer coisas sem os fatos. ”

Slesin concorda e diz que o trabalho de Lai é importante para a pesquisa que não mostra efeitos da radiação. “[Lai] é um dos cientistas mais citados nesta área”, diz Slesin.

A American Cancer Society não respondeu aos pedidos de entrevista. A sua posição oficial sobre os riscos de uso do telefone celular afirma: “de radiofrequência (RF) ondas emitidas por telefones celulares não têm energia suficiente para danificar o DNA diretamente. Devido a isso, muitos cientistas acreditam que os telefones celulares não são capazes de causar câncer. A maioria dos estudos feitos no laboratório apoiaram esta teoria, achando que as ondas de RF não causam danos ao DNA. ”

CTIA-The Wireless Association, o celular organização comercial da indústria, também se recusou a comentar o assunto, mas seus estados site: “Até à data, as organizações mundiais de saúde acreditam que a evidência científica disponível não mostra que os problemas de saúde estão associados com o uso de telefones sem fio. Muitos estudos de exposição RF de baixo nível, como o que ocorre com dispositivos sem fio, não descobriram quaisquer efeitos biológicos negativos “.

Dr. Beth Mueller, epidemiologista do Centro de Pesquisa do Câncer Fred Hutchinson, em Seattle, reconhece que não há forte evidência ligando os celulares de tumores cerebrais. Mas Mueller adverte que a pesquisa é difícil e que muito mais estudos são necessários. “Eu acho que a radiação do telefone celular seria um importante estudo. Não existem estudos que eu conheço sobre o possível impacto sobre as crianças e eu acho que é algo que muitas pessoas-incluindo algumas pessoas aqui no Hutch quer ver avaliados. Estou preocupado, porque as crianças estão usando muito celular. É algo que deve ser encarado, definitivamente. ”

Katy Rock concordaria. O residente Kirkland é um atleta de 31 anos de idade, que começou a ter dores de cabeça no final da adolescência. “Dores de cabeça tornaram-se um fato desagradável da vida para mim na faculdade”, diz ela, “em primeiro lugar sempre depois de passear no campo de futebol ou campo de lacrosse. Então eu assumi há anos que era devido a problemas de desidratação / nutrição ou apenas estar fora de forma. Eventualmente, eles pioraram. Eu comecei a tê-los sem causa explicável. ”

Até que ela teve uma convulsão, em 2007,  Rock descobriu que algo estava terrivelmente errado. No dia seguinte, ela se submeteu a uma dupla craniotomia de emergência para remover um tumor do tamanho de um limão pequeno de seu lobo frontal direito e dois tumores do tamanho de grandes uvas de seu lobo temporal direito. A biópsia mostrou que os tumores cancerosos tinham sido crescente por cerca de 10 anos. Um ano de quimioterapia seguida.

Rocha foi um dos primeiros a adotar telefones celulares. Ganhou um telefone como um presente durante a faculdade, em 1997, ela se lembra de usá-lo de duas a três horas por semana (cerca de 630 minutos por mês). Seu uso aumentou nos últimos anos com um trabalho que exigia que ela ser chamada. Ela é destro, e seus tumores eram do lado direito.

Rock, que recentemente completou sua primeira corrida de 5 km em apoio do Hospital Infantil de Seattle Pediátrica de Tumor Cerebral   Research Guild, não ficaria surpreso ao encontrar uma ligação entre celulares e tumores cerebrais. “Quando eu estava na faculdade, eu costumava carregar o telefone celular à noite, e o cabo do carregador atropelou uma folha da minha planta filodendro”, diz ela. “Com o tempo, a faixa na folha em que o cabo tocou ficou marrom. A pequena quantidade de energia que atravessa o cabo foi o suficiente para matar algumas células da planta de outra maneira saudável “.

Enquanto o conto de Rock é meramente metafórico, a sua importação sugestivo não é perdido em Devra Davis, Ph.D., um grande admirador do trabalho de Lai para aumentar a conscientização sobre os riscos potenciais da radiação do telefone celular. Davis é um toxicologista longa data, especialista em saúde pública e fundador da baseado em Wyoming Environmental Health Trust, um grupo que fornece pesquisa básica e formação sobre riscos para a saúde ambiental. Mais recente livro de Davis, lançado em outubro passado, é Disconnect: The Truth About Cell Phone Radiation. Davis chama Lai um “herói” por seu trabalho inovador. “[Lai] tem feito um enorme impacto sobre o campo em muitos aspectos. Não apenas no campo do ADN, mas no cérebro, em receptores. Em um mundo justo e apenas ele seria um sério candidato ao Prêmio Nobel, porque ele fez uma pesquisa fundamental sobre a forma como o corpo responde a radiação eletromagnética e de radiofreqüência e porque ele persistiu em face de muitos desafios. Ele tem sido excelente e indomável em face da oposição de que teria dominado a maioria das pessoas. ”
Em seu livro, Davis descreve uma desconexão entre a aceitação incondicional em grande parte do público em geral de radiação do telefone celular e do grande corpo de evidências sugerindo motivo de preocupação. Com o trabalho de Lai como sua fundação, Davis demonstra um padrão de manipulação científica da indústria de telefonia celular de décadas. Davis está particularmente preocupado porque a taxa de uso do telefone celular por crianças está subindo rapidamente, com três em cada quatro crianças de 12 anos e metade dos 10-anos nos EUA agora possui um telefone celular. Ainda mais preocupante: Lennart Hardell, Ph.D., pesquisador na Suécia, descobriu que aqueles que começaram a usar celulares na adolescência (como Rock) tinha quatro a cinco vezes o número de tumores malignos por seu 20s atrasado como aqueles que não usar fones celulares como adolescentes.

Enquanto Davis diria que há um nexo causal comprovado entre celulares e tumores, Lai não. O que ele diz é que não é motivo suficiente para preocupação, e que um “princípio de precaução” deve ser abraçado, como a França fez em alerta contra o uso de celulares por crianças e, como San Francisco tem feito em exigindo informações sobre “absorção específica taxas “de radiação em embalagem de celular.

“Os países europeus em geral acreditam que você precisa de algum tipo de precaução”, disse Lai, que não possui ou usa um telefone celular. “O que mais podemos fazer? Obviamente, não sabemos a resposta. Mas, então, não é um motivo de preocupação? Precisamos tomar algum tipo de ação de precaução. “Por enquanto, no entanto, Lai vai continuar a fazer a pesquisa sobre a droga artemisinina longo usado pelos herbalistas chineses para aplicações em tratamento de câncer, porque não há mais qualquer financiamento independente disponível para sua pesquisa sobre os efeitos da radiação não ionizante.

Enquanto isso, Davis, que usa um telefone celular, mas apenas com um fone de ouvido ou como um viva-voz (ela nunca o mantém perto de seu corpo), espera que  o momento que o público perceber a importância do caminho aberto por Lai não seja  tarde demais. Em Disconnect, ela se pergunta como os nossos netos irão responder a estas perguntas: “Será que vamos fazer a coisa certa e agir para protegê-los? Ou será que nós vamos prejudicá-los desnecessariamente, de forma irresponsável e permanentemente, cego pelos prazeres viciantes de nossa era tecnológica? ”

 

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